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2016/06/29

今スグにでも始めたい!妊娠中に葉酸が必要な本当の理由

この記事の監修/執筆

ピックアップ編集部

今スグにでも始めたい!妊娠中に葉酸が必要な本当の理由

妊娠中に摂りたいサプリメントとして葉酸サプリが広く知られていますが、なぜ妊娠中に葉酸が必要なのかご存知でしょうか。実は、妊娠中の葉酸不足は重大なリスクを高めてしまうことがわかっているのです。ここでは、妊娠中の葉酸サプリの必要性について解説します。


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厚生労働省も推奨する「妊娠中の葉酸サプリの摂取

妊娠中に必要とされる栄養素にはさまざまなものがありますが、広く知られているものに「葉酸」があります。
葉酸とは、葉もの野菜や果物、レバーなどに多く含まれる水溶性ビタミンの一種。妊娠中の葉酸の積極的な摂取は、赤ちゃんの健全な発育に役立つとされています。
特に厚生労働省は、妊娠中の葉酸の摂取を非常に重要とし、食品からの摂取に加えてサプリメントからの葉酸摂取を勧めています。

葉酸は妊娠中のリスクを低減させる

なぜこんなにも妊娠中の葉酸摂取が重要視されるのでしょうか。それには、葉酸を摂取することで、赤ちゃんやママの健康に関わるリスクが低減できることが理由としてあげられます。

●葉酸摂取で低減できるリスク(1)赤ちゃんの先天性障害
お腹の赤ちゃんの脳や脊髄の基礎となる「神経管」が形成されるのが妊娠初期。葉酸は神経管形成の過程における細胞の分裂や増殖に関わっており、この時期に葉酸が不足すると、神経管が正常に形成せず、赤ちゃんに「神経管閉鎖障害」が起こることがあります。
神経管閉鎖障害では、歩行障害や運動障害を起こす「二分脊椎症」や、脳が欠損し死産となることもある「無脳症」などが生じます。葉酸を十分に摂取することで、このリスクを低減できることがわかっています。

●葉酸摂取で低減できるリスク(2)貧血
葉酸は血液中の赤血球をつくりだす役割があり、「造血ビタミン」とも呼ばれています。葉酸を十分に摂取することで赤血球も正常につくられ、妊婦さんに多い貧血を防ぐことができます。
妊娠中、長期間にわたり貧血になると、赤ちゃんの発育にも影響が出るため、妊娠中の貧血予防はとても重要です。

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●葉酸摂取で低減できるリスク(3)つわり
妊娠中多くのママが経験するつわり。つわり自体が何かの病気というわけではないため、軽度であれば特に対策をする必要もありませんが、つわりが重度の場合、脱水や栄養不足になり入院が必要になることもあります。葉酸は、自律神経に働きかけてつわりを軽減させる働きがあるとされています。

なぜ「サプリからの摂取」が重要なのか

妊娠中に葉酸サプリを利用するべき一番の理由は、葉酸の摂取の難しさにあります。
厚生省が目安とする葉酸の摂取量は、通常の場合240µg。しかし、妊娠中の目安量はその倍の480µgになります。これは、ブロッコリーであれば1株、ほうれん草であれば1束に相当する量。480µgは1日の目安量なので、葉酸を十分な量摂取するには、毎日この量の野菜をとり続けなければいけないことになります。

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さらに、葉酸は体内の吸収率が50%程度とされています。つまり、葉酸を含む野菜や果物をたくさん摂ったとしても、その量がそのまま体内に吸収されるわけではないのです。
一方、サプリメントから摂取する葉酸の体内吸収率は85%とされています。効率的かつ確実に葉酸を摂るためにもサプリメントが有効というわけです。

サプリの選び方も大切

ママの健康のためにも赤ちゃんの健康のためにもぜひ活用したい葉酸サプリ。しかし、葉酸サプリであれば何でもよい、というわけではありません。
葉酸は必要以上に摂取すると「葉酸過剰症」を引き起こし、皮膚トラブルや呼吸困難などの症状をきたすことがあります。適切な量が配合されたサプリを選ぶことが大切です。また、葉酸サプリは毎日飲み続けるものですから、安全性もきちんと確認しましょう。

ママのことを考えて作られた安全性に優れたサプリ「ベルタ葉酸サプリ」

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ママやお腹の赤ちゃんのことを考え、安全性を徹底重視した葉酸サプリがベルタ葉酸サプリ。過剰摂取に配慮して配合量が設定されているほか、香料や着色料といった添加物も使用せず、妊娠中から授乳中まで安心して飲めるサプリメントです。
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また、出産経験をもつスタッフによるお客様サポートもあり、健康的な妊娠生活をバックアップしてくれます。

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